Le parti travailliste prévoit d'utiliser les méthodes de Margaret Thatcher pour renverser la révolution Thatcher

Politique britannique
Carnet de notes de Bagehot

PAUL MASON, un journaliste devenu activiste du Parti travailliste, était très présent à la conférence du travail à Brighton cette semaine, en concurrence avec le GardienOwen Jones pour le titre de tête parlante préférée de Jeremy Corbyn. M. Mason a eu beaucoup de chagrin pour l'un de ses tweets: «Je conseille vraiment à mes collègues du service de presse d'écouter la conférence. C’est une bouffée d’air frais qui me rappelle 1980 ». Ses collègues de la presse ont rapidement rappelé à M. Mason que 1980 a marqué le début de 17 ans dans le désert électoral du Labour. La bouffée d'air frais était en effet un vent très froid.

En fait, le tweet de M. Mason était l'équivalent politique d'un glissement freudien: les Corbynites sont obsédés par les années 1980. Les jeunes militants qui n’avaient même pas été conçus au moment de la grève des mineurs portent des badges portant la mention «charbon pas distribué». Les syndicalistes reçoivent des ovations debout chaque fois qu'ils évoquent la dévastation des années 80. Margaret Thatcher est l'étalon-or du mal.

Le souhait le plus cher des Corbynites est de revivre les années 1980 – le dur choc des idéologies, les conflits industriels amers, la décimation du terrain d'entente – mais cette fois à l'envers et avec eux en charge. Les années 80 représentent à la fois un défi et un modèle. Le défi consiste à inverser tout ce qui a été réalisé pendant ces années. Les Corbynites veulent nationaliser les «joyaux de la couronne» que les Thatcherites ont privatisés: les services publics et British Rail. Ils veulent restaurer les droits de négociation collective que Mme Thatcher a retirés des syndicats et démanteler le marché intérieur du Service national de santé. Ils veulent construire de nouveaux logements sociaux pour remplacer ceux qui ont été vendus dans les années 80. La déréglementation de Mme Thatcher dans le secteur des services financiers a fait que Londres et le Sud ont explosé tandis que le Nord s'est flétri. Les Corbynites veulent créer des banques de développement régional pour relancer les affaires dans ce qui était autrefois le cœur industriel de la Grande-Bretagne.

Les années 1980 sont également un modèle parce que le cercle restreint de M. Corbyn admire secrètement Mme Thatcher: ils veulent se battre aussi dur pour leur classe (comme ils le voient) qu'elle a combattu pour la sienne. Cela impliquera l'utilisation de plusieurs de ses méthodes. Mme Thatcher est arrivée au pouvoir avec un plan détaillé de ce qu'elle devait faire: non seulement elle a accéléré les mesures aussi rapidement que le calendrier parlementaire le permettait, mais elle s'est également assurée que ces mesures produisaient naturellement d'autres mesures qui poussaient le pays plus loin dans la direction qu'elle souhaitait. Ce que Sir Keith Joseph, son secrétaire d'État à l'industrie et plus tard à l'éducation, avait appelé un «cliquet à gauche» qui avait conduit la politique britannique depuis 1945 a été remplacé par un «cliquet à droite». Les Corbynites élaborent également un plan détaillé. John McDonnell, chancelier fantôme de M. Corbyn et, à bien des égards, le cerveau derrière l'opération, compile une collection croissante de documents de politique. Les Corbynites comprennent également le pouvoir de l'effet de cliquet: la nationalisation d'une partie du chemin de fer entraînera inévitablement la nationalisation d'autres parties et la nationalisation d'un service public créera un modèle de nationalisation d'un autre.

Margaret Thatcher a élaboré des plans de bataille détaillés pour faire face à l'opposition des deux modérés au sein de son parti («l'ennemi intérieur») et des syndicats. Elle a avancé un noyau de fidèles du parti qui pourraient être déplacés vers des emplois qui étaient autrefois occupés par des «mouillés». Elle a stocké du charbon afin de réduire les chances des mineurs de lui faire ce qu’ils avaient fait à son prédécesseur, Ted Heath. (Entre autres choses, il avait été contraint d'introduire une semaine de travail de trois jours pour faire face aux pénuries d'électricité induites par l'action collective.) Les Corbynites font de même. M. McDonnell a déclaré qu'ils étaient prêts à mener une rude bataille contre un «établissement» qui tenterait de bloquer chacun de leurs mouvements – par exemple, il a admis que des alliés ont organisé des «jeux de guerre» pour montrer ce qu'un gouvernement Corbyn pourrait faire si confronté à une course sur la livre. Les plans de M. Corbyn pour restaurer les pouvoirs des syndicats pourraient être particulièrement importants ici: un gouvernement corbynite aura une armée de réserve de travailleurs, dont beaucoup sont employés dans le secteur public ou dans des secteurs «stratégiques» du secteur privé qui sont vulnérables aux industries. action. Ils seront prêts à sortir dans la rue pour soutenir si «l'establishment» ou «les marchés» ou «les médias» tentent d'émousser ses réformes radicales.

Les Corbynites, tout comme Mme Thatcher, feront également un usage enthousiaste du fait que la Grande-Bretagne est essentiellement une dictature élective. En Amérique, le président est contraint par le pouvoir du Congrès et de la Cour suprême, ce qui signifie qu'il y a une limite sur les dommages qui peuvent être causés par le président même le plus sinistré. Dans la plupart des pays européens, le pouvoir exécutif est soumis à des contraintes fixes. Mais en Grande-Bretagne, un gouvernement à majorité solide ne connaît pas de limites. Mme Thatcher a utilisé ce fait pour imposer un programme radical au pays face à l'opposition au sein de son propre parti et à l'hostilité active de millions d'électeurs. Les Thatchérites se moquaient bruyamment en «écrasant» ceux qui craignaient que ce soit dangereux. Il y a de fortes chances qu'ils soient sur le point d'apprendre ce que cela fait d'être de l'autre côté de la dictature élective.

Les Corbynites pourraient bien avoir l'histoire ainsi que la constitution britannique de leur côté. Les années 1970 ont vu le consensus d'après-guerre se consumer en grèves, stagflation et mécontentement général. Les années 2010 ont vu exactement la même chose avec le consensus néolibéral. Avec des billions de dollars de richesse, la crise financière a détruit l'idée qu'il valait la peine de supporter un peu de turbulence parce que la turbulence finirait par offrir un niveau de vie plus élevé.

Mme Thatcher a fait valoir que ce n'est qu'en rompant avec un consensus échoué que la Grande-Bretagne pourrait offrir à ses habitants ce qu'ils voulaient désespérément: des maisons privées plutôt que des logements sociaux, des trains efficaces plutôt que des chariots à bestiaux nationalisés, une croissance économique plutôt que des conflits et de la stagnation. M. Corbyn est un candidat si puissant parce qu'il exécute exactement la même manœuvre: affirmant que la seule façon de résoudre des problèmes qui comptent vraiment pour les gens – la pénurie de maisons, les trains affreux, la situation économique insatisfaisante – est de rompre avec le consensus que Mme Thatcher a créé dans les années 80. Compte tenu de l'énergie et de l'enthousiasme exposés cette semaine à Brighton et de l'état lamentable du Parti conservateur britannique, le pays doit se préparer à la possibilité que l'histoire conflictuelle des années 1980 se répète, cette fois avec la botte de l'autre. pied.

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