DAVID CAMERON est à Bruxelles pour la fin de sa grande "renégociation" de l'adhésion de la Grande-Bretagne à l'UE. Depuis plus de trois ans, cette échéance plane sur le Premier ministre – jamais moins que dans les dernières semaines frénétiques, au cours desquelles M. Cameron s'est concentré sur peu d'autre chose, faisant le tour du continent en appuyant sur la chair et en testant les limites de ce qui est réalisable sur le plan diplomatique. . À l'heure actuelle, le Premier ministre et les dirigeants de l'UE s'assoient pour discuter de ses demandes. Le Conseil européen reviendra ensuite sur le sujet demain matin (autour d'un "petit déjeuner anglais" ou peut-être d'un "brunch", nous dit-on). À l'heure du déjeuner, M. Cameron aura probablement un accord.

Si beaucoup traitent cela avec un langage inquiétant, il faut s'y attendre. Donald Tusk, le président du conseil, semble aussi enclin à cela que les hordes de médias qui se réunissent pour rendre compte du sommet; "être, ou ne pas être ensemble, telle est la question", a-t-il tweeté il y a quinze jours sur la publication d'un projet d'accord. Aujourd'hui, il a salué le "sommet réussi ou non". Et assez juste, on pourrait penser. M. Cameron, ainsi que M. Tusk et Angela Merkel, ont misé sur leur crédibilité dans un accord que le Premier ministre pourrait vendre à son parti et aux électeurs britanniques à l'approche du référendum national.

Pendant ce temps, certains de leurs partenaires (la France, les Polonais et les Belges, entre autres) marmonnent de façon inquiétante au sujet de la Grande-Bretagne qui cherche à choisir les meilleurs morceaux de l'adhésion à l'UE; d'essayer de dîner à la carte au lieu de prendre le menu du jour. Si M. Cameron semble avoir eu trop de succès, sa renégociation pourrait enhardir les eurosceptiques (comme le Parti populaire danois et Alternative für Deutschland), incitant leurs gouvernements à afficher une démonstration similaire de pureté.

La tension dramatique est exacerbée par l'incertitude qui tourbillonne sur les détails du paquet avec lequel ils émergeront demain après-midi. M. Cameron obtiendra-t-il un engagement à modifier le traité en limitant les avantages pour les migrants? Pendant combien de temps ces bordures peuvent-elles s'appliquer? Quelle marge de manœuvre réglementaire le premier ministre obtiendra-t-il pour la ville de Londres? Et peut-être la question la plus délicate (et certainement la plus proche du cœur de M. Cameron et George Osborne): le "frein d'urgence" protégeant les non-membres de la zone euro aura-t-il de vraies dents et sera-t-il entre les mains de la Grande-Bretagne?

Mais maintenant, maintenant. La renégociation de M. Cameron peut avoir des ramifications continentales importantes, en particulier si elle crée un précédent qui incite d'autres pays à suivre (sans surprise, M. Tusk et Mme Merkel se sont efforcés de limiter les dérogations et les concessions aux zones ésotériques de la Grande-Bretagne). Et les débats autour de la table à Bruxelles ce soir et demain matin illumineront certainement les grandes tensions entre les différentes visions de l'avenir de l'Europe. Pourtant, quel effet cela aura-t-il sur le plan intérieur, sur la grande question du sommet – la Grande-Bretagne restera-t-elle ou partira-t-elle?

Quoi que M. Cameron revienne demain (il devrait tenir une réunion du cabinet demain après-midi, éventuellement suivie d'une diffusion à la nation confirmant que le référendum aura lieu le 23 juin), il n'a aucune chance de persuader les fervents eurosceptiques de soutenir leur adhésion. De même, un accord sur les ordures ne devrait pas dissuader ceux qui sont déjà convaincus qu'être dans l'UE est une bonne chose. Les suggestions selon lesquelles Michael Gove, Theresa May et Boris Johnson, les trois grosses bêtes indécises du Parti conservateur, pourraient être influencés par les détails précis de la renégociation finale sont, pour emprunter un terme à ce dernier, une pyramide inversée de piffle.

Ce que le Premier ministre réalisera à Bruxelles sera donc intéressant et pourrait affecter l'humeur de son parti. Mais au mieux, cela lui fournira un accessoire symbolique modestement utile pour amener les électeurs swing à moitié intéressés à se tenir le nez et à voter. Au fur et à mesure que les facteurs influençant le résultat du référendum vont, c'est peut-être quelque part dans la deuxième douzaine; lieues au-dessous de l'état de la crise des migrants et de l'économie britannique lorsque les électeurs viennent voter. Le Brexit est une énorme question géopolitique. Mais ne le confondez pas avec la Brénégociation, beaucoup moins importante et seulement partiellement liée.