Au fur et à mesure des remaniements, les ajustements de Jeremy Corbyn à son cabinet fantôme étaient relativement peu nombreux. Ils étaient cependant d'une importance capitale. Au cours d'un marathon de réunions s'étalant sur trois jours (des journalistes du lobby fatigués et affamés se cachent dans les couloirs extérieurs), le chef du Parti travailliste a réprimé la dissidence, resserré son emprise sur le parti et préparé le terrain pour une bataille toute-puissante sur sa position à l'égard du Trident britannique dissuasion nucléaire.

Il l'a fait en quatre coups. Premièrement, il a limogé Michael Dugher (ci-dessus, deuxième à gauche), le secrétaire de la culture fantôme, apparemment pour des commentaires critiques à l'égard des organisations de gauche proches du leader travailliste et pour avoir averti – à juste titre, comme il s'est avéré – d'un «remaniement de vengeance» imminent. . Deuxièmement, et dans la même veine, M. Corbyn a licencié Pat McFadden, son ministre de l'Europe de l'ombre compétent et apprécié. Le crime de M. McFadden aurait été d'inviter le Premier ministre, lors d'un débat à la suite des attentats de Paris en novembre, à souligner que la faute n'en incombait pas à l'Occident (soulignant, en revanche, l'ambivalence de M. Corbyn et de ses alliés sur le sujet) . En le licenciant, le chef du mouvement syndical a clairement fait part de son intention de mener une bataille sur le territoire de la politique étrangère et de sécurité, sur laquelle, pendant ses décennies d'arrière-ban, il était surtout en désaccord avec son parti.

C'était aussi l'idée maîtresse de son troisième mouvement: garder Hilary Benn, son secrétaire aux Affaires étrangères de l'ombre (ci-dessus, à l'extrême droite), en place, mais couper ses ailes. Le mois dernier, M. Benn avait parlé, contrairement à M. Corbyn, d'une intervention militaire britannique contre l'État islamique en Syrie. Il n'aurait gardé son emploi qu'en promettant de ne plus rompre avec la direction sur ces questions. Enfin et surtout, le leader travailliste a déplacé Maria Eagle (ci-dessus, deuxième à droite) de la défense à l'ancien poste de M. Dugher, la remplaçant par Emily Thornberry (ci-dessous) – une critique de Trident.

Tout cela dément les hypothèses formulées au lendemain de la victoire de M. Corbyn aux élections à la direction du mouvement syndical en septembre: que le nouveau chef, loin à gauche de la plupart de ses députés, devrait faire des compromis frénétiquement pour conserver son emploi et serait bientôt évincé. toutefois. Aujourd'hui, le paysage est très différent. L'absence d'un rival fort et modéré – et la réticence des députés de cette aile du parti à provoquer un chahut – est plus apparente. Il en va de même de la taille, de la capacité d'organisation et de la détermination à prendre le contrôle du parti de son aile corbynite, fortement gonflée par des dizaines de milliers de nouveaux membres de gauche. Une victoire éclatante et inattendue lors d’une élection partielle à Oldham le mois dernier, bien que presque entièrement attribuable à un candidat local fort, a mis les critiques de M. Corbyn sur le pied arrière. Pour l'instant, il ne va nulle part.

Cela condamne les perspectives électorales du travail. Mais cela signifie également qu'une force de plus en plus confiante dans son scepticisme à l'égard de la politique de défense et de sécurité occidentale s'est installée au cœur de la politique britannique à un moment où ces questions sont nouvellement vivantes et sensibles. La Chambre des communes va bientôt débattre de nouvelles mesures pour lutter contre le terrorisme. Des avions britanniques opèrent désormais au-dessus de l'Irak et de la Syrie. M

La plupart des députés devraient voter plus tard cette année sur le renouvellement de la dissuasion nucléaire britannique Trident. M. Corbyn est clairement déterminé à rétablir l'ancienne position unilatérale de son parti à cet égard. Son remaniement semble suggérer que, ayant été contraint par son cabinet fantôme d'offrir un vote libre sur la Syrie, il est déterminé à garder les mains de ses députés (principalement pro-renouvellement) sur Trident. Cela ne viendra pas sans bataille; le parti est toujours formellement attaché à la dissuasion nucléaire. Mais c'est celui que M. Corbyn est, surtout maintenant, capable de combattre et de gagner.

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