Un article d'un de mes prédécesseurs en tant que Bagehot:

QUAND, il y a deux ans, les ossements de Richard III, un monarque médiéval estropié, ont été déterrés d'un parking à Leicester sur la base des intuitions archéologiques les plus sommaires, les habitants se sont réjouis. Peu de gens en savaient beaucoup sur le tyran du 15e siècle et le népoticide présumé; mais Leicester, un ancien centre de bonneterie plutôt indescriptible, au milieu de l'Angleterre, n'était pas très connu non plus, et une certaine renommée était la bienvenue. Cela devrait donner une idée des scènes euphoriques qui animent la ville cette semaine après un événement tout aussi improbable mais, pour les Midlanders flegmatiques, infiniment plus souhaité: le couronnement de l'équipe de football locale, Leicester City, en tant que champions de l'Angleterre.

Cela n'aurait pas dû arriver. Les vastes richesses qui ont afflué dans la Premier League anglaise (EPL), à la suite des accords de télévision toujours plus gargantuesques qui ont donné au concours une audience mondiale estimée à 5 milliards de personnes, ont afflué de manière disproportionnée dans quelques clubs chanceux. Comme la taille de la masse salariale d'une équipe est étroitement liée à son succès sur le terrain, le résultat a été un concours qui, bien que rapide et passionnant, a été trop peu compétitif. Seuls quatre clubs riches, Manchester United, Manchester City, Chelsea et Arsenal, avaient remporté la ligue au cours des deux dernières décennies. Cela leur a permis de construire de vastes suivis mondiaux; Manchester United prétend avoir plus de 600 millions de fans. Mais cela a provoqué la désaffection des fans des clubs de moindre importance, dont la vigueur continue est sans doute aussi importante pour le succès futur de la ligue. Et même les fans des clubs les plus riches s’inquiètent de la façon dont le commerce turbo risque de tarifier les supporters locaux, au détriment des cultures sportives locales légendaires de la ligue; ces quatre dernières années, tous les quatre ont vu des protestations contre le prix élevé des billets et d'autres changements provoqués par leurs propriétaires étrangers – américains et arabes -.

Leicester, un club aussi démodé et, pour les 132 dernières années de son existence, pour la plupart aussi médiocre que la ville, n'était pas auparavant dans le peloton de tête. Récemment mis en faillite par l'une de ses relégations régulières, le club a échappé de justesse à un autre retour dans les divisions inférieures l'année dernière, après quoi il a perdu son manager respecté et son meilleur joueur. Ses joueurs restants étaient un assortiment de décalages blasés et de coupures de grands clubs. Le meilleur attaquant du club, Jamie Vardy, était jusqu'à il y a quatre ans, jouant de manière semi-professionnelle tout en travaillant comme technicien médical. Le capitaine du club, Wes Morgan, était si gros quand il a lancé sa carrière qu'il a été contraint de passer sa première saison professionnelle à perdre du poids. Le coût total de l'équipe régulière de Leicester, environ 25 millions de livres sterling, est inférieur au dixième de ce que Manchester United a dépensé pour les nouveaux joueurs l'été dernier. La cote de pré-saison offerte par certains bookmakers sur Leicester remportant la ligue cette année était de 5 000-1, la même que celle qu'ils proposaient sur Elvis Presley étant découvert vivant.

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Alors qu'est-ce que cela signifie, à part une calamité de 25 millions de livres sterling pour les bookmakers, que Leicester a défié les maths et remporté la ligue, perdant ainsi seulement trois de leurs 36 matchs? Bien sûr, la chance a joué un rôle. Les quatre gagnants habituels de l'EPL ont, pour diverses raisons, sous-performé; Les joueurs de Leicester ont eu la chance d’échapper à de nombreuses blessures. Mais il en est de même pour l'habileté. Moulés par Claudio Ranieri, un manager italien averti, les has-beens et les proches de Leicester sont devenus des joueurs extraordinaires et largement sous-évalués. M. Vardy a marqué en 11 matches de Premier League consécutifs, un exploit sans précédent. Pour ceux qui s'inquiètent de la concentration excessive des ressources de la ligue, il est également clair que, bien que Leicester fonctionne sur une corde à chaussures par rapport à ses concurrents les plus riches, son succès est en partie dû à l'augmentation générale de la richesse et du professionnalisme dans toute la ligue . Les propriétaires thaïlandais du club ont peu dépensé pour les joueurs, mais largement pour les installations d’entraînement, de dépistage et de formation.

Pour ceux qui s'inquiètent de l'érosion de la culture sportive locale – un problème indubitable, manifeste dans les foules de football grisonnantes à travers le pays – le triomphe de Leicester a été un filip particulier. Son équipe a un merveilleux esprit; Pourtant, cela reflète dans une certaine mesure la profondeur et la singularité préexistantes du soutien que les fans de Leicester ont toujours montré à leur club, auparavant dans des temps plus difficiles. D'où l'émeute des célébrations à Leicester, qui a brièvement transformé une ville flegmatique des Midlands, pour ne pas parler d'elle-même, en une ville presque fastidieuse. Cette fidélité mature des fans, accumulée au fil des décennies par les clubs liés aux communautés et identités locales, est ce qui rend l'EPL si attrayant pour les investisseurs étrangers. C'est une garantie de revenus le jour du match et une marque sur laquelle s'appuyer; ils l'exploitent, y compris à des prix élevés, à leurs propres risques.

La signification finale du succès de Leicester devrait être la plus évidente, bien qu'elle ait trop souvent été obscurcie. Il est évident dans le bien-être national qui découle du succès de Leicester – dans tout le pays, les fans de football l'ont acclamé – et est tout simplement la chance que l'Angleterre a d'avoir un jeu national aussi fin, sain et solidaire. La mondialisation, mal gérée, représente une menace potentielle pour le football anglais. Pourtant, les preuves, jusqu'à présent, suggèrent que cela le rend principalement plus fort.

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