Une rencontre entre Theresa May et Angela Merkel souligne la maladresse

Politique britannique
Carnet de notes de Bagehot

"Écoutez-moi bien. Dans un an, elle sera partie. Elle est bourrée. »Ainsi, un Camerounais âgé a étudié le paysage il y a presque exactement un an – et ce qui ressemble à de nombreux âges politiques – il y a un dîner. Il parlait d'Angela Merkel, dont la gestion de la crise des réfugiés au 10 Downing Street était considérée comme suicidaire. Sûrement, pensa-t-on, aucun dirigeant ne pouvait accepter l'arrivée et l'installation de tant de nouveaux arrivants et survivre? La perplexité a trahi la mauvaise compréhension du gouvernement britannique des différences entre son électorat et son système politique, et ceux de l'Allemagne. En effet, aujourd'hui, c'est M. Cameron qui est «bourré» et «disparu» tandis qu'Angela Merkel navigue, quoique dans des eaux agitées, pour un quatrième mandat de chancelière.

L'incident souligne l'une des caractéristiques tristes mais pérennes des relations anglo-allemandes: l'incompréhension mutuelle. Triste, car les deux pays partagent tant d'intérêts, de perspectives. Et pérenne parce que leurs cultures politiques sont tellement étrangères les unes aux autres.

L’establishment allemand ne comprend tout simplement pas la mentalité insulaire de la Grande-Bretagne et le mélange complexe et post-impérial d’arrogance et d’insécurité qui définit sa position vis-à-vis du monde extérieur (dont je parle dans ma dernière chronique, sur les relations transatlantiques). Les Britanniques, quant à eux, luttent avec le sentiment d’appartenance et de devoir tout aussi distinctif de l’Allemagne en tant que cheville ouvrière de l’ordre européen. L'écart est même confirmé dans les architectures des deux politiques. Westminster est un festival de la Victoriana, un rappel néo-gothique de l'hégémonie passée de la Grande-Bretagne et du défi de l'ère Blitz. Le quartier du gouvernement de Berlin autour du Reichstag a augmenté principalement au cours des vingt dernières années; tous les bâtiments reconstruits ou construits sur les ruines de l'extrémisme. Ses rues sont parsemées de Stolpersteine, ou des pavés en laiton marquant les victimes du nazisme aux adresses où ils vivaient autrefois.

Le contexte de la rencontre de Theresa May avec Mme Merkel aujourd’hui à Berlin a montré à quel point peu de choses avaient changé depuis ce dîner à Londres il y a 12 mois. La Grande-Bretagne a peut-être voté pour quitter l'UE et a acquis un nouveau Premier ministre, mais cette incompréhension mutuelle règne toujours. De nombreux dirigeants allemands soupçonnent la classe politique britannique de chercher des excuses pour tuer le Brexit. Ils craignent que l’ouverture des «quatre libertés» inégales de l’Europe (personnes, capitaux, services, biens) à la négociation puisse faire tomber l’Union; «Cueillette de cerises» (ou «cueillette de raisins secs» comme on dit ici) étant le crime ultime. Pendant ce temps, leurs homologues britanniques ont longtemps considéré le vote pour quitter l'UE comme incontestable. Et ils considèrent que le caractère très fragmentaire est un cas pour un chacun-à-son-goût sorte d'avenir européen; non seulement ils veulent cueillir les cerises / raisins secs, mais ils pensent que le fait de faire si bon pour l'Europe.

Ce gouffre se reflète dans les titres récents. La récente interview de Wolfgang Schäuble avec le Financial Times– dans lequel le ministre des Finances allemand a rejeté les discussions sur un Brexit à la carte, apparaît dans la presse allemande d'aujourd'hui comme une intervention modératrice dans la recherche d'un consensus européen. Dans la presse britannique, il est prétendu qu'il se gâte pour un combat ("PRÊT À JOUER HARD BALL" lit un titre). Pendant ce temps, les récentes apparitions de la Grande-Bretagne dans les médias allemands ne sont pas flatteuses. Boris Johnson est ridiculisé pour avoir laissé entendre que les ventes de prosecco en Italie pourraient souffrir si l'Italie ne soutenait pas un accord généreux sur le Brexit. Jeroen Dijsselbloem, le ministre néerlandais des Finances, est largement cité, qualifiant les exigences britanniques de «intellectuellement impossibles».

Beaucoup à Londres sont fatalistes à propos de ce genre de choses. Certains pro-européens croient que la Grande-Bretagne obtiendra un accord terrible qui lui fera beaucoup de mal. Certains Brexiteers estiment que l’Europe n’a d’autre choix que de tomber aux pieds de la Grande-Bretagne. Alors que l'ancien groupe est plus proche de la vérité, il n'a pas non plus tout à fait raison: il y a beaucoup de raisons de se battre. A Bruxelles, une lutte acharnée a lieu entre les fédéralistes qui veulent un accord hermétique sur le Brexit et les anglophiles qui veulent un accord avec un accord transitoire qui pourrait guider la Grande-Bretagne vers une sorte d'adhésion associée. Ce qui prévaut – et donc le rôle joué par la Grande-Bretagne dans l’avenir de l’Europe – dépend en partie de l’élargissement du bassin d’hypothèses, d’espoirs et de priorités mutuels unissant Londres et Berlin. La rencontre d’aujourd’hui entre Mme Merkel et Mme May a été gênante et guindée, ce qui peut être naturel à une époque où cette dernière est nouvelle et la première plus préoccupée par l’Amérique. Mais cela ne doit pas rester ainsi.

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