Notre chroniqueur britannique s'interroge sur le déclin de l'influence écossaise à Westminster

Politique britannique
Carnet de notes de Bagehot

J'ai été très impressionnée par le premier discours de Heidi Allen lorsqu'elle a quitté le Parti conservateur pour rejoindre le Groupe indépendant, désormais connu sous le nom de Change UK Party. Comment le haut commandement conservateur aurait-il pu ignorer un talent aussi prodigieux? Mais je crains d’être très déçu par sa performance lors d’un débat sur la bière et le Brexit le 14 mai, organisé par le King’s College de Londres. Mme Allen est maintenant la dirigeante par intérim de Change UK. Mais même si son titre de travail a augmenté, elle semble avoir diminué en tant que politicienne. Doucement interrogée par Anand Menon, le gourou du Brexit régnant chez King’s, elle a produit une succession de réponses fades et vagues qui suggéraient qu’elle n’était ni capable d’une pensée rigoureuse ni d’une organisation vigoureuse.

Mme Allen a régurgité une éclaboussure de platitudes de bon gouvernement sur la façon dont la Grande-Bretagne doit être beaucoup mieux à exploiter l'expertise. La politique devrait être gérée davantage comme une entreprise. Les partis devraient dresser un inventaire des compétences et des talents de chaque nouvel effectif de députés. Le Parlement est géré comme un club de gentlemen à l'ancienne, et ainsi de suite. Il y a un certain sens à cela, en particulier concernant l'inventaire des compétences. Mais n’appelle-t-on pas que la politique soit davantage gérée comme une entreprise un peu vieille pour un parti qui se présente comme un agent de changement? Donald Trump a tenu sa promesse d'utiliser ses compétences d'homme d'affaires pour secouer Washington, DC en 2016, et Silvio Berlusconi a dit la même chose à propos de Rome dans les années 1990. Et le patron de Change UK n'est-il pas assez mal placé pour appeler à une approche plus commerciale de la politique? Le parti a basculé d'une catastrophe à l'autre: ne pas avoir établi de marque; se moquer de son nom; désaccord public sur les politiques; produire une littérature de campagne ridiculement glissante; et, à tous égards, concevable, se permettant d'être sur-performé, organisé et dépassé par ce qui est censé être le parti des fanatiques déconnectés, le Brexit Party de Nigel Farage.

Change UK semble obtenir la Palme d’Or pour les projets les plus risqués de l’histoire politique récente. Pendant un moment, il a semblé que Tom Watson et l'aile social-démocrate du Parti travailliste pourraient organiser une sortie de masse et rejoindre les Tiggers (comme les membres de Change UK étaient connus lorsque leur parti naissant était toujours le groupe indépendant). Mais M. Watson a choisi de rester et de se battre et les Tiggers ont dû compter sur la force de leur personnalité plutôt que sur des chiffres. Le problème est que cela est loin d'être suffisant: les fondateurs du Parti social-démocrate en 1983 étaient de grosses bêtes capables de faire le temps. Change UK est une collection de petites bêtes qui seront probablement emportées par la tempête.

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À ÉDIMBOURG – cette merveilleuse étude dans la pierre comme poésie – pour débattre de l'avenir du capitalisme avec Stewart Wood, un pair travailliste, gracieuseté de Reform Scotland, un groupe de réflexion. Pour être honnête, nous avons eu du mal à trouver de grandes choses en désaccord. Il existe un large consensus à travers le spectre politique sur les problèmes les plus difficiles auxquels la Grande-Bretagne est confrontée: la centralisation excessive du pouvoir économique et politique à Londres; la longue queue des travailleurs peu qualifiés qui sont piégés dans des emplois peu rémunérés; le culte du court terme; ingénierie financière; le manque de respect pour le secteur manufacturier. Et pourtant, la classe politique britannique se concentre plutôt sur des politiques qui divisent le plus possible: à droite, quittant l'Union européenne, et à gauche, intervention massive de l'État dans les «hauteurs dominantes» de l'économie, comme la renationalisation de la services publics et de prendre 10% des plus grandes entreprises publiques du pays. Alors que nous nous disputons sur ce qui est litigieux, nous ne parvenons pas à aborder ce sur quoi nous sommes d'accord.

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L'ECOSSE ET l'Angleterre sont sans doute plus éloignées politiquement qu'elles ne l'ont jamais été dans l'histoire de l'Union, et pas seulement parce que les Écossais ont voté pour rester dans l'UE et les Anglais pour partir. Le Parti travailliste s'est autrefois spécialisé dans la projection de politiciens écossais vers les sommets du pouvoir à Westminster — Tony Blair, Gordon Brown, John Smith, Ramsay MacDonald, Keir Hardie. Le Parti libéral et ses divers ramifications étaient profondément enracinés en Écosse ainsi que dans les provinces anglaises (pensez à Jo Grimond et Charles Kennedy). L'aile aristocratique du Parti conservateur possédait également de profondes relations écossaises: Alec Douglas-Home avait un domaine là-haut et même David Cameron pouvait se vanter d'un nom écossais et de copains de tournage écossais.

La politique britannique est maintenant aussi anglaise qu'elle l'a jamais été. Le seul Écossais en première ligne politique est Michael Gove, le fils adoptif d'un poissonnier écossais, et un homme capable de revenir d'Oxbridge English à Aberdeen Scottish si besoin est. Les personnes occupant les grandes fonctions de l'Etat (le Premier ministre, le chancelier, le secrétaire aux Affaires étrangères) semblent toutes en compétition pour voir qui peut être le plus méridional. Le parti travailliste écossais est presque mort de complaisance et de médiocrité et le parti national a été capturé par une clique de députés londoniens: Jeremy Corbyn et Emily Thornberry ont tous deux des sièges côte à côte à Islington et Diane Abbott et John McDonnell représentent tous deux Londres des places. Le Raj écossais qui régnait autrefois sur son voisin du sud est éparpillé par les vents: Gordon Brown et Alistair Darling sont revenus en Écosse et Tony Blair est dans un jet privé quelque part au milieu de l'Atlantique.

La vie politique en Écosse est dominée par un Parti national écossais (SNP) qui n'a pas vraiment d'importance dans le sud (bien qu'il compte 35 députés, et Ian Blackford, leur chef, prononce avec virulence le même discours aux questions du Premier ministre chaque semaine sur la façon dont la Grande-Bretagne est retirer l’Écosse de l’UE contre sa volonté). Le problème le plus vif dans le Nord en ce moment est le procès à venir d'Alex Salmond pour des accusations d'agression sexuelle et de tentative de viol. (Il dit qu'il est innocent de toute criminalité.) Cela divise le SNP – et la politique écossaise en général – entre les admirateurs de Nicola Sturgeon, qui a commencé sa vie politique en tant que protégé de M. Salmond mais s'est depuis retourné contre lui, et les loyalistes de Salmond qui pensent il est injustement accusé. La querelle pourrait affaiblir l'emprise du SNP (de plus en plus mortelle) sur la politique écossaise et préparer la voie à des avancées significatives pour les conservateurs ou le parti travailliste, avec de profondes implications pour les prochaines élections générales dans le sud.

L’autre grand problème est la réapparition de Ruth Davidson sur la scène après plusieurs mois de congé de maternité. Si les choses s'étaient bien passées avec le Brexit, Mme Davidson réapparaîtrait juste au moment où le Parti conservateur mettait le Brexit derrière lui et se tournait vers la question de savoir où la Grande-Bretagne doit aller maintenant, elle quitte l'UE (Mme Davidson est un se réconcilie avec la volonté du peuple). Mais le problème du Brexit est encore plus difficile aujourd'hui qu'il ne l'était lorsqu'elle est partie en congé – et la marque Tory est beaucoup plus toxique. Mme Davidson a résisté à une énorme pression de son parti pour desserrer ses liens avec le Parti conservateur au sud de la frontière. Avec le Brexit chancelant de catastrophe en catastrophe et le Parti conservateur de plus en plus associé à des gens comme Jacob Rees-Mogg, elle pourrait regretter sa décision.

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